Rauf Raif Denktaş, Kıbrıs Türk halkının özgürlük mücadelesinde önemli bir yere sahiptir.Aynı zamanda Kuzey Kıbrıs Türk Cumhuriyeti’nin (KKTC) kurucu Cumhurbaşkanıdır.

Rauf Denktaş, 27 Ocak 1924 yılında Kıbrıs’ın Baf bölgesinde dünyaya geldi.1941 yılında Lefkoşa İngiliz Okulu’ndan mezun olduktan sonra Dr. Fazıl Küçük’ün Halkın Sesi gazetesinde yazılar yazmaya başladı.

1944 yılında hukuk eğitimi için İngiltere’ye gitti.1947 yılında Ada’ya döndü ve burada avukatlık yapmaya başladı.Daha sonra savcı oldu ve 1956 yılında başsavcılığa kadar yükseldi.

1 Ağustos 1958’de Türk Mukavemet Teşkilatını (TMT) kurdu.Zürih – Londra Antlaşmaları öncesinde Fazıl Küçük ile beraber Ankara’ya giderek adaya Türk askeri gönderilmesini teklif ettiler.

1963 yılında yaşanan olaylardan sonra temaslarda bulunmak üzere Ankara’ya giden Denktaş, sandalla Kıbrıs’a geçti ve Türk direnişini örgütlemeye başladı.

15 Ocak 1964’te yapılan III.Londra konferansı’ndan sonra Makarios tarafından istenmeyen adam ilan edildi.1967’de Ada’ya gizlice girerken tutuklandı.Yoğun girişimlerden sonra Türkiye’ye geri verildi.1968’de Ada’ya giriş yasağının kalması ile birlikte Kıbrıs’a geri döndü.

Kıbrıs sorununun çözümü için ilk kez Beyrut’ta Glafkos Klerides ile müzakerelere başladı.1970’te Türk Cemaat Meclisi Başkanlığı’na getirildi.

1970 ve 1973 yılları arasında Kıbrıs Cumhurbaşkanı yardımcılığı ve Kıbrıs Türk Yönetim Başkanı olarak görev yaptı.13 Şubat 1975 yılında ilan edilen Kıbrıs Türk Federe Devleti’nin devlet ve meclis başkanlığı görevini üstlendi.

15 Kasım 1983’te ilan edilen Kuzey Kıbrıs Türk Cumhuriyetinin kurucu cumhurbaşkanlığı görevine getirildi.17 Nisan 2005’te yapılan cumhurbaşkanlığı seçimlerinde tekrar aday olmadı.

2004 yılında Annan Planı’na karşı çıktı.Referandumda plan Kıbrıslı Türkler tarafından kabul edilse de Rumların reddetmesi üzerine hayata geçmedi.

Organ yetmezliği teşhisi koyulan Denktaş, tedavi gördüğü hastanede 13 Ocak 2012’de, 88 yaşında vefat etti.